Sistema nervioso central y periférico

El sistema nervioso central lo componen el cerebro, al que hemos dedicado 5 o 6 de los posts previos, y la columna vertebral, que transmite los mensajes del cerebro al resto del cuerpo. También controla por si misma algunos movimientos simples, como por ejemplo los movimientos reflejos, controlados por tres tipos de neuronas: las neuronas aferentes o sensoriales, que transmiten información desde el perímetro del cuerpo al sistema nervioso central, las neuronas eferentes o motoras, que transmiten la información del sistema nervioso a los músculos y glándulas, y las interneuronas, que llevan mensajes entre las neuronas eferentes y aferentes.

El sistema nervioso periférico lo forman neuronas con axones largos y dendritas y se divide en el área somática y el área automática. Ambas conectan sirven de conductor entre el sistema nervioso central y los órganos sensoriales, músculos, glándulas…

El área somática está especializada en el control de movimientos voluntarios y la transmisión de información desde y hacia los órganos sensoriales.

El área automática controla las funciones corporales que nos mantienen con vida: funcionamiento del corazón, arterias, pulmones y otros órganos que funcionan sin que seamos conscientes de ello. En el área automática hay dos secciones:simpaticoyparasimp

  • sistema simpático: prepara el cuerpo para responder ante situaciones de peligro, activando todos los recursos del organismo para responder a la amenaza o huir (denominada reacción de lucha o huida).
  • sistema parasimpático: se encarga de calmar el organismo una vez que la amenaza ha pasado.
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Las neuronas

Son las células que componen en sistema nervioso, incluido el cerebro. Hay varios tipos, pero tienen una estructura similar y su peculiaridad es que pueden comunicarse con otras células y transmitir información a otras neuronas a través del sistema que regula el comportamiento.

La neurona tiene un cuerpo con fibras en uno de los extremos llamadas dendritas. Estas son las encargadas de recibir los mensajes de otras neuronas. En el otro extremo hay una prolongación llamada axón, que lleva información a otras neuronas a través de los botones sinápticos. Los mensajes que pasan a través de la neurona son de naturaleza eléctrica. Estos impulsos se mueven en una única dirección siguiendo una ruta que empieza con las dendritas hacia el cuerpo de la célula hasta el axón hacia la siguiente neurona. Los axones están aislados con una capa de mielina, una capa protectora de grasa y proteína que los envuelve. La mielina sirve también para aumentar la velocidad a la que los impulsos eléctricos se Morfologia de la neuronatransmiten a través de los axones. Con ciertas enfermedades, como la esclerosis múltiple, la capa de mielina se deteriora y deja al descubierto partes del axón que normalmente estarían protegidas, lo que provoca “cortocircuitos” en los mensajes entre el cerebro y los músculos y que resultan en problemas para caminar, para ver y en problemas musculares en general.