Hormonas, motivación y emoción

Hay tres hormonas relevantes para el desarrollo de emociones y de la motivación:

  • El cortisol, una hormona que se produce en las situaciones que nos resultan estresantes. Los niveles altos de cortisol se han asociado en pruebas a resultados intelectuales insuficientes, así como a una salud mermada.
  • La testosterona está relacionada con la motivación sexual y la competición.
  • La oxitocina también aparece, entre otras, en situaciones de estrés. Niveles altos de oxitocina se relacionan con la motivación para pedir consejo y apoyo en momentos difíciles.

El cerebro es el agente que desarrolla la motivación y la emoción. El abanico completo de emociones y necesidades es generado por el cerebro, aunque no siempre seamos conscientes de las bases que motivan nuestro comportamiento ya que, además, hay que tener en cuenta el contexto social en el que nos encontremos.

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Agresión: genética y hormonas

Estudios genéticos realizados demuestran que hay personas más predispuestas que otras a desarrollar comportamientos agresivos, pero los resultados no son lo suficientemente concluyentes como para descartar factores medioambientales. En casi todas las sociedades los hombres son más agresivos que las mujeres. Este hecho intenta explicarse a partir de la hormona testosterona. Con frecuencia, las personas con altos niveles de testosterona responden con mayor firmeza a provocaciones y amenazas. Altas cantidades de testosterona influyen también en la paciencia e irritabilidad del individuo, lo que puede conducir a la agresión además de causar tensión y frustración. Así, las personas más agresivas tendrían unos niveles de testosterona más elevados que las personas menos agresivas. Otras investigaciones señalan al neurotransmisor serotonina como un factor a tener en cuenta al evaluar el desarrollo de comportamientos agresivos.

Se ha observado que los hombres son más proclives a las agresiones físicas que las mujeres, solo algo más tendentes que las mujeres a agresiones verbales y sin duda muestran tasas menores que las mujeres en agresiones relacionales (comportamientos que tienen como objetivo interrumpir relaciones). Por lo tanto, en general, los hombres suelen comenzar agresiones que causan un daño físico o dolor y las mujeres  se inclinan más a iniciar agresiones que se traducen en un daño psicológico o moral.


El sistema endocrino

El sistema endocrino funciona como un canal de comunicaciones que envía mensajes químicos al cuerpo a través del sistema circulatorio. Estos químicos son las hormonas, producidas por este sistema. Las hormonas serían las equivalentes a los neurotransmisores, aunque su funcionamiento es diferente. A las hormonas les lleva más tiempo  llegar a su destino entre otras cosas porque se desplazan por todo el cuerpo activando solamente las células que pueden recibir sus señales.sistemaendocrino

El sistema endocrino está regulado por la glándula pituitaria, ubicada muy cerca del hipotálamo.

Probablemente las hormonas más conocidas sean la oxitocina, la testosterona, la serotonina y la adrenalina.