Los grupos y los dilemas sociales

Un dilema social es una situación en la que si todos los individuos hacen elecciones egoístas, el resultado es el peor posible para todo el grupo y viceversa.

El dilema del recurso común: cada persona puede hacerse con tanto como quiera de ese recurso, pero si todos los integrantes del grupo lo hacen, el recurso se agotará. Es un dilema de actualidad puesto que todos los recursos del planeta (agua, tierra, petróleo…) son limitados.

El dilema del bien público: cada persona debe decidir con cuanto contribuirá a un fondo común que no existirá a menos que los integrantes del grupo contribuyan. Si un número de personas suficiente contribuye, el recurso estará disponible para todos, incluso para aquellos que no han contribuido. Pero, si no contribuyen suficientes personas, el fondo puede desaparecer por completo. Este es, por ejemplo, el caso de los bancos de sangre de donantes.

El dilema del prisionero: una situación que lleva a elegir a dos personas entre cooperar o competir. Normalmente en un grupo, una persona obtiene mejores resultados si compite con un socio si este socio coopera. Por ejemplo, dos ladrones son detenidos y separados. Si uno confiesa y el otro no, el que confiesa queda libre y al otro le condenan a 10 años, y viceversa. Si ninguno dice nada, ambos se enfrentaran a una pequeña pena de prisión. El dilema del prisionero describe una situación en la que la mejor solución para cada persona conlleva la peor solución para la otra y la mejor opción de una persona depende de la opción escogida por la otra.

Se puede influir en estos dilemas:

-regulando el uso de recursos.

-iniciando comunicaciones abiertas en el grupo.

-activando motivos altruistas entre los miembros del grupo.

-creando grupos pequeños y conectados.

-creando consecuencias para la competición.

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Opciones para resolver conflictos entre grupos

  1. Fomentando el contacto intergrupal. Es especialmente beneficioso en términos de relaciones intergrupales positivas cuando se valora este contacto como relevante, valioso e importante.
  2. Estableciendo metas que solo pueden alcanzarse si los miembros de ambos grupos colaboran.
  3. Buscando bases comunes para desarrollar una identidad grupal común.
  4. Llevando a cabo iniciativas recíprocas de reducción de tensión, que requieren esfuerzos por ambas partes para establecer confianza y cooperación entre ellas.
  5. Negociando un acuerdo entre las partes en conflicto. Las personas firmes en las negociaciones tienen más posibilidades de conseguir buenos resultados en las mismas.
  6. Buscando soluciones integrativas: solución negociada que ofrece a todas las partes resultados superiores a los que habrían obtenido a partir de la división igual de los recursos existentes. Para alcanzar esta solución es necesario discutir abiertamente las necesidades y las metas de los grupos e intentar entender el punto de vista del otro. Un elemento que no suele tenerse en cuenta, pero que puede resultar efectivo, es presentar una disculpa.

¿Cómo se desarrolla un conflicto entre grupos?

La teoría realista del conflicto plantea que el conflicto es el resultado del interés de cada individuo por conseguir trabajo, tierra, poder u otros recursos (Jackson 1993). Un estudio clásico que ilustra esta teoría es el del campamento de jóvenes realizado por Sherif en EE.UU en 1966. Durante el mismo, jóvenes sin historial de conflicto integraron un campamento y rápidamente fueron divididos en dos grupos, se desarrollaron actividades competitivas y empezaron a darse comportamientos extremos hacia miembros del grupo contrario. Por último, ambos grupos debieron colaborar para alcanzar un objetivo beneficioso para ambos y, a pesar de la rivalidad, lo hicieron. El estudio muestra cómo se forma un grupo y una cultura de grupo, cómo el conflicto surge por la competencia y lleva a la agresividad y como esa hostilidad puede tornarse en cooperación si el objetivo es beneficioso para ambos grupos.

Por otro lado, la teoría de la privación relativa explica el surgimiento del conflicto entre grupos por el descontento causado por la creencia del individuo que, comparándose con otras personas, piensa que tiene menos de lo que merece. Sería ese sentimiento de descontento, de no tener algo que se merece y es alcanzable, lo que llevaría a la aparición del conflicto.


Sesgos de grupo que pueden influir en el comportamiento

  1. Polarización grupal:las tendencias iniciales del grupo se convierten en más extremas después de un debate dentro del grupo. Si las posiciones de partida eran prudentes, el resultado sera un comportamiento más prudente aún. Si el comportamiento era arriesgado, la decisión será más arriesgada que si la tomara un individuo solo. Por ello Wallach, Kogan y Bern dieron el nombre de cambio arriesgado a este fenómeno en 1962. Esta tendencia se explica porque en debates de grupo los individuos buscan y escuchan opiniones que apoyan la propia y porque algunos miembros del grupo, para Cómo mejorar las relaciones de grupoencajar mejor en el mismo, expresan sus opiniones de modo extremo para demostrar que sus convicciones son fuertes y van en la dirección correcta. Este efecto se puede observar a veces en las deliberaciones de los miembros de un jurado popular.
  2. Pensamiento de grupo: se refiere a la tendencia de ciertos grupos a buscar el consenso y la unanimidad en lugar de buscar la mejor decisión para el grupo (Janis 1972). Estos grupos tienden a sobreestimar la moralidad y la invulnerabilidad de su grupo y descartan opiniones contrarias, fomentando que miembros del grupo con opiniones diferentes no las emitan por miedo a ser rechazados por el grupo. Para contrarrestar este efecto, el líder del grupo debe valorar la opinión de todos los miembros del grupo y fomentar la crítica constructiva, promover la comunicación en el grupo, que será lo más diverso posible, e incluso contar con una persona que esté al tanto de estos sesgos grupales para controlarlos y evitarlos.

Relaciones grupales

Interactuamos en grupos a diario de forma informal (ocio) o de manera más formal y estructurada (trabajo, deporte). Estos grupos influencian nuestras actitudes y comportamientos de manera positiva y negativa. Por ello vamos a dedicar una serie de posts a conocer un poco más cómo funcionan y cómo influyen en nuestro comportamiento.Facilitación grupalInhibición grupalHolgazanería socialCohesión grupal

Hay varias definiciones de grupo, por ejemplo la de Rupert Brown: un grupo existe cuando dos o más personas se definen como miembros del mismo y su existencia es reconocida al menos por un tercero (Brown 2000). Hay procesos que tienen lugar dentro de un grupo (proceso intragrupal) y otros que tienen lugar dentro de un grupo (procesos intergrupales).

Comportamientos dentro de un grupo:

Facilitación grupal: realizamos una tarea mejor en grupo que solos. Suele tratarse de tareas sencillas como individuo.

Inhibición grupal: realizamos una tarea peor en grupo que solos. Suelen ser tareas que nos resultan difíciles como individuos.

Holgazanería social: de acuerdo con el modelo de esfuerzo colectivo, estamos motivados a esforzarnos en un grupo cuando creemos que nuestro esfuerzo es identificable y distintivo, que hará una diferencia en el grupo y que el resultado final será positivo.

Cohesión grupal: los grupos con alto nivel de cohesión obtienen mejores rendimientos.