Atención (3). Búsqueda y preparación. Teorías de atención

Búsqueda: nuestros ojos exploran constantemente  nuestro campo de visión con movimientos rápidos determinados por nuestras intenciones, nuestras experiencias previas y por el modo en el que los ojos se mueven. Somos capaces de buscar sistemáticamente para detectar un objetivo determinado. El sistema está plenamente desarrollado a los 6-7 años y se va oxidando con el paso del tiempo.

Existe evidencia empírica de un proceso en nuestros patrones de visión que puede contribuir a la búsqueda constante de novedades. Se denomina inhibición de retorno e implica que hay pocas posibilidades de que las personas vuelvan a prestar atención a un estímulo al que ya han prestado atención recientemente.

Preparación: la experiencia previa predice donde o cuando un evento importante ocurrirá y nos preparamos para percibirlo.

Teorías de atención

Teorías estructurales: la atención perceptual está  limitada estructuralmente: hay un filtro en algún lugar a través del cual la información de los estímulos pasa individualmente. Según Broadbent y su modelo de selección temprana, este filtro funcionaría justo después del registro por el sistema sensorial del estímulo y antes de que el significado del mismo pueda ser determinado. Sin embargo, en el modelo de selección tardía desarrollado por Deutsch and Deutsch la información que llega al sistema sensorial es analizada de modo preliminar. El filtro funcionaría a un nivel de procesamiento más o menos consciente, cuando el material llega a un sistema de memoria más a largo plazo.

Otros modelos sugieren que los recursos de la atención pueden ser agotados por una tarea y que podemos asignarlos de manera flexible según el esfuerzo, la motivación y las capacidades de la persona (Kahneman).

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Percepción de la música (2) e ilusiones auditivas

Como introducíamos al final del post anterior, la música se ve influida por el tempo, que es la velocidad a la que se debe ejecutar una pieza musical, el ritmo, que viene marcado por la duración de las notas musicales, y le son aplicables las leyes o principios de la Gestalt. Así, siguiendo el principio de proximidad, agrupamos las notas próximas en tono, mientras que las más alejadas las percibimos como formas musicales diferentes. Es debido al principio o ley de equivalencia o igualdad que agrupamos notas del mismo tono y timbre aún cuando están interpretadas por instrumentos diferentes. Por último, el principio o ley de continuidad explica que percibamos los cambios de tono que se mueven la misma dirección (por ejemplo: do-re-mi-fa-sol-la) como parte de la misma secuencia de notas y cambios de tono en la otra dirección son interpretados como límites (por ejemplo:do-re-mi-fa-mi-re) de una secuencia.

Al igual que existen las ilusiones ópticas, también hay ilusiones auditivas producidas por el funcionamiento del cerebro y del oído. La psicóloga Diana Deutsch ha dedicado gran parte de su carrera a investigarlas y clasificarlas. Quizás la más conocida sea la ilusión de las palabras fantasma, que demuestra que cuando escuchamos un discurso, en nuestra percepción del mismo influyen nuestros conocimientos, creencias y expectativas.

Si estás interesado en las ilusiones auditivas y en el trabajo de Diana Deutsch, puedes encontrar más detalles en su página web (en inglés).