Áreas motora, sensorial y asociativa del cerebro

El área motora está localizada en el lóbulo frontal y es responsable del movimiento voluntario del cuerpo. Cada parte de este área está asociada a una parte concreta del cuerpo, de modo que si aplicásemos una pequeña corriente eléctrica en un área dada, se produciría un movimiento involuntario de la parte del cuerpo asociada a esta. Lo movimientos más precisos y complejos, como las expresiones faciales, ocupan una zona más amplia dentro de este área que movimientos más automáticos como, por ejemplo, el hecho de flexionar las pierna.

El área sensorial se divide en tres regiones: una dedicada a sensaciones corporales ( área somatosensorial, que recibe estímulos relacionados con el tacto), otra dedicada a sensaciones visuales (en el lóbulo occipital) y la última a sensaciones auditivas (localizada en el lóbulo temporal). Igual que en el área motora, cada parte de corteza cerebral está asociada a la percepción en una parte determinada del cuerpo.

El área asociativa se encarga de funciones más complejas, como el lenguaje, la memoria, elbrocaywernicke pensar. Son áreas que no están relacionadas con la percepción de sensaciones ni con la ejecución de movimientos. Si esas zonas sufren daños, el comportamiento de la persona afectada puede cambiar completamente, como sucedió a Phineas Gage, o puede sufrir daños como la apraxia, la incapacidad de realizar movimientos, o afasia, sea de Broca (una lesión en esta zona del cerebro puede conllevar dificultades para hablar) o de Wernicke (igualmente, una lesión puede provocar que el lenguaje de la persona afectada sea incongruente).

 

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La piel (1)

La piel reacciona a estímulos físicos variados. Las sensaciones de presión, tacto, dolor, frío y calor son percibidas por receptores nerviosos situados en las diferentes capas de la piel, que son la dermis, capa de células vivas que se divide constantemente para formar la epidermis, que consta de células muertas que protegen las células vivas de la primera. Las terminaciones nerviosas se denominan corpúsculos. Así:piel1

  • los corpúsculos de Meissner están presentes en la sección de piel sin vello (palmas de manos, plantas de pies, dedos, labios, punta de la lengua, genitales) y registran el tacto.
  • los corpúsculos de Krause responden a la sensación de frío.
  • Los corpúsculos de Pacini registran cambios de presión.
  • Los corpúsculos de Ruffini reaccionan al calor.
  • Los corpúsculos de Merkel detectan el tacto superficial.

Para ver cómo estos corpúsculos responden a los estímulos, consideraremos el corpúsculo de Pacini. Loewestein y su equipo estudiaron su funcionamiento y retiraron todas sus capas hasta llegar al axón. Observaron entonces que el estímulo deforma la membrana del axón, abriendo minúsculos agujeros en la membrana, lo cual permite que iones positivos entren en la célula y la despolaricen. Esto hace que el axón con mielina lleve el mensaje del estímulo al cerebro.somatos3

La recepción de la información en el cerebro se produce en el sistema somatosensorial ubicado en el lóbulo parietal de la corteza cerebral. Penfield y Rasmussen realizaron este mapa (derecha) de la región cerebral que recibe las informaciones enviadas por los receptores cutáneos.