Hormonas, motivación y emoción

Hay tres hormonas relevantes para el desarrollo de emociones y de la motivación:

  • El cortisol, una hormona que se produce en las situaciones que nos resultan estresantes. Los niveles altos de cortisol se han asociado en pruebas a resultados intelectuales insuficientes, así como a una salud mermada.
  • La testosterona está relacionada con la motivación sexual y la competición.
  • La oxitocina también aparece, entre otras, en situaciones de estrés. Niveles altos de oxitocina se relacionan con la motivación para pedir consejo y apoyo en momentos difíciles.

El cerebro es el agente que desarrolla la motivación y la emoción. El abanico completo de emociones y necesidades es generado por el cerebro, aunque no siempre seamos conscientes de las bases que motivan nuestro comportamiento ya que, además, hay que tener en cuenta el contexto social en el que nos encontremos.

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El sistema endocrino

El sistema endocrino funciona como un canal de comunicaciones que envía mensajes químicos al cuerpo a través del sistema circulatorio. Estos químicos son las hormonas, producidas por este sistema. Las hormonas serían las equivalentes a los neurotransmisores, aunque su funcionamiento es diferente. A las hormonas les lleva más tiempo  llegar a su destino entre otras cosas porque se desplazan por todo el cuerpo activando solamente las células que pueden recibir sus señales.sistemaendocrino

El sistema endocrino está regulado por la glándula pituitaria, ubicada muy cerca del hipotálamo.

Probablemente las hormonas más conocidas sean la oxitocina, la testosterona, la serotonina y la adrenalina.