Teoría de la motivación de logro de Weiner

Llegamos a la última teoría que intenta explicar la percepción social. Está basada en la consecución de objetivos: atribuimos nuestros fracasos o éxitos en términos tridimensionales: locus (la causa es interna o externa a la persona), estabilidad (la causa permanece o puede cambiar) y controlabilidad (la persona puede controlar la causa o no puede). Esto produce varias posibles explicaciones del logro.

Según Bernard Weiner, las personas solemos atribuir los éxitos propios a factores internos (por ejemplo, habilidades) y los ajenos a factores externos (por ejemplo, suerte). Además, se atribuyen los errores propios a causas externas y los ajenos a causas internas. ¿Por qué hacemos esto? La teoría de Weiner se basa en la asunción de que las personas queremos mantener una autoestima positiva. Por lo tanto, atribuimos tanto éxitos como fracasos a factores que permiten sentirnos bien con nosotros mismos. Esta teoría se puede aplicar tanto a individuos como a grupos.

Una variante trata de explicar los pensamientos depresivos: cuando una persona explica los resultados negativos utilizando atribuciones internas y además se atribuyen a los eventos positivos una causa externa e inestable suele asociarse a un cuadro depresivo, puesto que la persona no solo se culpabiliza de los fracasos, sino que tampoco se atribuye a si misma  los éxitos.

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Teoría de la covariación de Kelley

Esta es la tercera teoría que intenta explicar cómo funciona la percepción social. Fue desarrollada por Harold Kelley en 1967 y se centra en los factores presentes en el momento en el que se da un comportamiento X y los factores ausentes cuando el comportamiento no acontece.  Estos factores y la información que proporcionan son utilizados para desarrollar explicaciones causales del comportamiento. Esa información se clasifica en tres tipos:consenso, distintividad y consistencia.

  • Consenso de la información: Si existe acuerdo en que muchas personas se comportan de la misma manera, hay más probabilidades de hacer una atribución que si fueran pocas personas.
  • Distintividad de la información: Distinguiremos si el comportamiento del actor en una situación dada es inusual o usual en situaciones diferentes.
  • Consistencia de la información: Si la actitud o comportamiento de la persona similar a lo largo del tiempo haremos probablemente una atribución de disposición. Si el comportamiento es inusual en una situación determinada para una persona dada (actor), haremos una atribución situacional.

Cada elemento de información puede tener un valor alto o bajo y se pueden combinar de formas diferentes: Si consenso y distinción son bajos y la consistencia alta, haremos una atribución interna o de disposición. Si los tres son altos, haremos una atribución de situación. Poca consistencia, no podemos hacer ninguna atribución.

CONSENSO DISTINTIVIDAD CONSISTENCIA ATRIBUCIÓN
Alto Alto Alto Situación
Bajo Bajo Alto Disposición
—– —– Bajo —–

 

Este modelo tiene algunas limitaciones, siendo la más importante que no distingue entre la conducta intencional y la no intencional.


Teoría de la inferencia correspondiente

Esta es la segunda teoría que intenta explicar cómo funciona la percepción social y fue desarrollada por Jones y Davis. De acuerdo con la misma, inferimos si un comportamiento dado está causado por la disposición interna de la persona o por las circunstancias que la rodean teniendo en cuenta varios factores relacionados con la acción en cuestión. La teoría propone que hay tres elementos que influyen en hasta qué punto se atribuye el comportamiento a la persona y no a la situación:

  1. ¿La persona puede elegir el comportamiento? Si sabes que la persona fue forzada a realizar determinado comportamiento es razonable pensar que la acción se debe a la situación y no a la persona. Tener conocimiento de los efectos de la acción por el actor y tener la capacidad de conseguir el efecto deseado son dos precondiciones para la atribución de intención. Igualmente, la intención es una precondición para realizar inferencias sobre la motivación del actor.
  2. ¿El comportamiento es el esperado según el rol social o las circunstancias? Realizaremos una atribución cuando el comportamiento que no es requerido y no es el esperado socialmente en una situación determinada.
  3. ¿Cuáles son los efectos buscados o las consecuencias del comportamiento de la persona? Si el comportamiento produce un efecto determinado, se ve qué motiva a la persona para comportarse de ese modo. Si la acción conlleva varios efectos positivos, es más complicado hacer una inferencia para descubrir la motivación de tal comportamiento.

Teoría de la psicología ingenua de la acción

La percepción social es el proceso por el cual nos formamos impresiones de otras personas y hacemos inferencias sobre su comportamiento. Hay cuatro teorías que intentan explicar este proceso y en este post nos ocupamos de la primera de ellas, la teoría de la psicología ingenua de la acción de Heider. Esta teoría establece que analizamos las causas y los efectos de las acciones de los demás para entender tanto el mundo que nos rodea como el comportamiento de las demás personas y entonces formulamos teorías causales con una estructura semejante a las teorías científicas. Por ello para Heider todos somos psicólogos ingenuos.

Su teoría se basa en tres principios:

  • Necesitamos explicar las causas del comportamiento de otras personas para entender su motivación.
  • Conociendo las motivaciones de un comportamiento dado, podremos predecir cómo la persona se comportará en el futuro.
  • Cuando hacemos atribuciones causales, distinguimos entre causas de comportamiento internas (el comportamiento está causado por factores personales como habilidades, esfuerzo, personalidad…) y externas (circunstancias que pueden influir en el comportamiento). Por ejemplo, si al conducir observamos a un conductor agresivo en la carretera, podemos pensar que la persona tiene prisa por alguna razón (atribución externa) o que la persona es agresiva (atribución interna). La teoría de la atribución es el marco de muchas investigaciones psicosociales posteriores.

Psicología social

Empezamos una serie de posts dedicados a esta rama de la psicología que se dedica principalmente a investigar las conexiones sociales. Para ello, se centra en el análisis de tres temas interrelacionados:

  • Qué pensamos sobre nosotros mismos (autopercepción) y cómo el ambiente social influye en la percepción que tenemos de nosotros mismos. También examina cómo presentamos las ideas propias a los demás.
  • Cómo pensamos, sentimos y actuamos en sociedad y cómo el ambiente social influye en nuestros pensamientos, actitudes y comportamiento. La percepción social analiza cómo hacemos inferencias sobre otras personas y eventos . La cognición social investiga qué pensamos sobre otras personas y la sociedad y la influencia social se ocupa de estudiar el impacto de actitudes y comportamientos en los demás así como las percepciones que tenemos de actitudes y comportamientos de terceros y el impacto de acontecimientos que afectan a toda la sociedad en actitudes y comportamientos individuales.
  • Cómo nuestras actitudes y comportamientos conforman el ambiente social que nos rodea. La teoría más conocida es la de la profecía autocumplida: cómo las expectativas de terceros sobre una persona pueden llegar a determinar su comportamiento hasta el punto de confirmar esas expectativas.