Procesos grupales que afectan a la toma de decisiones

Polarización grupal: las tendencias iniciales se van volviendo más extremas después de su discusión en grupo. Esto puede llevar a un grupo a tomar decisiones más arriesgadas que aquellas decididas por un individuo en solitario (se denomina “giro arriesgado”). También influyen en la polarización grupal la presentación durante la discusión de argumentos más persuasivos que los considerados inicialmente y que intensifican la opinión hacia el extremo.

Pensamiento grupal: es un estilo de toma de decisiones grupales caracterizado por una tendencia excesiva entre los miembros del grupo para obtener consenso y unanimidad en lugar de tomar la mejor decisión posible para el grupo. Los grupos en los que aparece se caracterizan por sobrestimar la moralidad e invulnerabilidad del grupo, ignorar opiniones diferentes y presionar para alcanzar la uniformidad.

Tanto la polarización como el pensamiento grupal pueden evitarse, por ejemplo,  fomentando las contribuciones de los miembros del grupo y formando los grupos de la manera más diversa posible.

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Sesgos de grupo que pueden influir en el comportamiento

  1. Polarización grupal:las tendencias iniciales del grupo se convierten en más extremas después de un debate dentro del grupo. Si las posiciones de partida eran prudentes, el resultado sera un comportamiento más prudente aún. Si el comportamiento era arriesgado, la decisión será más arriesgada que si la tomara un individuo solo. Por ello Wallach, Kogan y Bern dieron el nombre de cambio arriesgado a este fenómeno en 1962. Esta tendencia se explica porque en debates de grupo los individuos buscan y escuchan opiniones que apoyan la propia y porque algunos miembros del grupo, para Cómo mejorar las relaciones de grupoencajar mejor en el mismo, expresan sus opiniones de modo extremo para demostrar que sus convicciones son fuertes y van en la dirección correcta. Este efecto se puede observar a veces en las deliberaciones de los miembros de un jurado popular.
  2. Pensamiento de grupo: se refiere a la tendencia de ciertos grupos a buscar el consenso y la unanimidad en lugar de buscar la mejor decisión para el grupo (Janis 1972). Estos grupos tienden a sobreestimar la moralidad y la invulnerabilidad de su grupo y descartan opiniones contrarias, fomentando que miembros del grupo con opiniones diferentes no las emitan por miedo a ser rechazados por el grupo. Para contrarrestar este efecto, el líder del grupo debe valorar la opinión de todos los miembros del grupo y fomentar la crítica constructiva, promover la comunicación en el grupo, que será lo más diverso posible, e incluso contar con una persona que esté al tanto de estos sesgos grupales para controlarlos y evitarlos.