Comportamiento y cambios de actitud

La teoría de la disonancia cognitiva fue desarrollada por León Festinger en 1957. Según esta teoría, la actitud cambia por una disonancia producida por un comportamiento que se enfrenta a una actitud o cuando se mantienen dos actitudes en conflicto. Con el fin de reducir esa disonancia cognitiva podemos cambiar la actitud en conflicto con el comportamiento mediante alguno de los siguientes mecanismos:

  • Justificación insuficiente: recibir una justificación insuficiente por llevar a cabo un comportamiento discrepante con una actitud puede desembocar en un cambio de esa actitud. Por ejemplo, en un experimento llevado a cabo por Festinger, los participantes realizaron una tarea monótona y aburrida y al final a un grupo de ellos les ofrecieron 20 dólares por decir al siguiente participante que era una tarea divertida. Los rechazaron. Sin embargo, a otro grupo les ofrecieron 1 dólar y aceptaron. Pensaron que quizás la diversión de la actividad valía 1 dólar.
  • Castigo insuficiente: puede tener efectos más duraderos que un castigo severo.
  • Justificación de esfuerzo: gastar tiempo y energía en algo para darse cuenta después de que no merecía la pena produce disonancia. Nuestro deseo de justificar el esfuerzo es tal que explica muchos comportamientos, como por ejemplo continuar en una mala relación más tiempo del necesario.
  • Justificación de decisiones: elegir entre dos alternativas interesantes nos produce disonancia y para reducirla, cambiamos nuestras actitudes hacia las dos opciones.

En 1984 Cooper y Fazio revisaron la teoría y concluyeron que la actitud cambia si:

  • La persona padece consecuencias negativas
  • La persona es responsable de las acciones.
  • La persona experimenta malestar físico.
  • La persona atribuye al comportamiento su agitación.

En 2003 Stone y Cooper desarrollan un modelo según el cual experimentamos malestar cuando nuestro comportamiento se desvía de un estándar personal importante, pero la estrategia a utilizar para evitar la disonancia dependerá de los pensamientos sobre el yo accesibles en ese momento.

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