Áreas motora, sensorial y asociativa del cerebro

El área motora está localizada en el lóbulo frontal y es responsable del movimiento voluntario del cuerpo. Cada parte de este área está asociada a una parte concreta del cuerpo, de modo que si aplicásemos una pequeña corriente eléctrica en un área dada, se produciría un movimiento involuntario de la parte del cuerpo asociada a esta. Lo movimientos más precisos y complejos, como las expresiones faciales, ocupan una zona más amplia dentro de este área que movimientos más automáticos como, por ejemplo, el hecho de flexionar las pierna.

El área sensorial se divide en tres regiones: una dedicada a sensaciones corporales ( área somatosensorial, que recibe estímulos relacionados con el tacto), otra dedicada a sensaciones visuales (en el lóbulo occipital) y la última a sensaciones auditivas (localizada en el lóbulo temporal). Igual que en el área motora, cada parte de corteza cerebral está asociada a la percepción en una parte determinada del cuerpo.

El área asociativa se encarga de funciones más complejas, como el lenguaje, la memoria, elbrocaywernicke pensar. Son áreas que no están relacionadas con la percepción de sensaciones ni con la ejecución de movimientos. Si esas zonas sufren daños, el comportamiento de la persona afectada puede cambiar completamente, como sucedió a Phineas Gage, o puede sufrir daños como la apraxia, la incapacidad de realizar movimientos, o afasia, sea de Broca (una lesión en esta zona del cerebro puede conllevar dificultades para hablar) o de Wernicke (igualmente, una lesión puede provocar que el lenguaje de la persona afectada sea incongruente).