Atención (3). Búsqueda y preparación. Teorías de atención

Búsqueda: nuestros ojos exploran constantemente  nuestro campo de visión con movimientos rápidos determinados por nuestras intenciones, nuestras experiencias previas y por el modo en el que los ojos se mueven. Somos capaces de buscar sistemáticamente para detectar un objetivo determinado. El sistema está plenamente desarrollado a los 6-7 años y se va oxidando con el paso del tiempo.

Existe evidencia empírica de un proceso en nuestros patrones de visión que puede contribuir a la búsqueda constante de novedades. Se denomina inhibición de retorno e implica que hay pocas posibilidades de que las personas vuelvan a prestar atención a un estímulo al que ya han prestado atención recientemente.

Preparación: la experiencia previa predice donde o cuando un evento importante ocurrirá y nos preparamos para percibirlo.

Teorías de atención

Teorías estructurales: la atención perceptual está  limitada estructuralmente: hay un filtro en algún lugar a través del cual la información de los estímulos pasa individualmente. Según Broadbent y su modelo de selección temprana, este filtro funcionaría justo después del registro por el sistema sensorial del estímulo y antes de que el significado del mismo pueda ser determinado. Sin embargo, en el modelo de selección tardía desarrollado por Deutsch and Deutsch la información que llega al sistema sensorial es analizada de modo preliminar. El filtro funcionaría a un nivel de procesamiento más o menos consciente, cuando el material llega a un sistema de memoria más a largo plazo.

Otros modelos sugieren que los recursos de la atención pueden ser agotados por una tarea y que podemos asignarlos de manera flexible según el esfuerzo, la motivación y las capacidades de la persona (Kahneman).

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Atención (2). Orientación y selección

Debemos prestar atención para percibir eventos en el mundo que nos rodea. Respuesta de orientación significa ajustar los órganos sensoriales, girando la cabeza, los ojos, el cuerpo, (orientación del reflejo) para recibir de forma óptima la información.  Entonces fijamos la atención en el suceso que atrajo el reflejo.

Podemos continuar prestando atención a algo con exclusión de todo lo demás. En ese caso estamos filtrando o seleccionando información excepto aquella que proviene de aquello a lo que prestamos atención. Es la atención selectiva y un ejemplo de la misma es lo que Cherry denominó el efecto de la fiesta de cóctel: en una fiesta nuestra atención es atraída si escuchamos nuestro nombre, aunque estemos hablando con otra persona y haya varias conversaciones a nuestro alrededor.

La atención dividida entre dos o más estímulos visuales es muy difícil puesto que generalmente solo podemos mirar hacia una cosa a la vez. Generalmente el rendimiento de la atención dividida es peor que el de la atención focalizada.