¿Qué causa una emoción?

En realidad, la pregunta debería de ser, las emociones ¿son un fenómeno biológico o un fenómeno cognitivo?

En favor de la teoría biológica juega que la mayoría de los procesos emocionales en la vida permanecen en un nivel no cognitivo, automático, inconsciente y conducido por estructuras subcorticales. Panksepp por ejemplo pensaba que son biológicas porque:

  • Los estados emocionales son difíciles de expresar verbalmente. Por ello quizás su origen sea no cognitivo.
  • La experiencia emocional puede ser inducida por procedimientos no cognitivos.
  • Tanto bebés como animales tienen emociones.

En favor de la teoría cognitiva aparece el argumento de que es el reconocimiento cognitivo del significado de un evento el que produce la emoción. ¿Es un evento positivo?¿Negativo?¿Seré capaz de sobrellevarlo?

En cualquier caso, las investigaciones en este campo continúan y lo más probable es que las emociones se deban a una combinación de los elementos biológico y cognitivo.

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