Alternativas a la teoría de la disonancia

A continuación presentamos brevemente las teorías alternativas a la teoría de la disonancia cognitiva que fue tratada en el post previo:

  • Teoría de la autopercepción de Bem (1967): las personas infieren sus actitudes por la simple observación de su propio comportamiento.
  • Teoría de la gestión de impresiones de Baumeister (1982): tendemos a mantener impresiones que son consistentes con las percepciones que queremos transmitir a los otros.
  • Teoría de la autoafirmación de Steele y Lin (1983): describe cómo se puede reducir el estrés producido por la disonancia cognitiva afirmando una parte diferente de sus identidades, incluso si esa parte no tiene ninguna relación con la causa del estrés.

Por último, simplemente apuntar que la cultura es un factor que influye en la formación de actitudes.


Comportamiento y cambios de actitud

La teoría de la disonancia cognitiva fue desarrollada por León Festinger en 1957. Según esta teoría, la actitud cambia por una disonancia producida por un comportamiento que se enfrenta a una actitud o cuando se mantienen dos actitudes en conflicto. Con el fin de reducir esa disonancia cognitiva podemos cambiar la actitud en conflicto con el comportamiento mediante alguno de los siguientes mecanismos:

  • Justificación insuficiente: recibir una justificación insuficiente por llevar a cabo un comportamiento discrepante con una actitud puede desembocar en un cambio de esa actitud. Por ejemplo, en un experimento llevado a cabo por Festinger, los participantes realizaron una tarea monótona y aburrida y al final a un grupo de ellos les ofrecieron 20 dólares por decir al siguiente participante que era una tarea divertida. Los rechazaron. Sin embargo, a otro grupo les ofrecieron 1 dólar y aceptaron. Pensaron que quizás la diversión de la actividad valía 1 dólar.
  • Castigo insuficiente: puede tener efectos más duraderos que un castigo severo.
  • Justificación de esfuerzo: gastar tiempo y energía en algo para darse cuenta después de que no merecía la pena produce disonancia. Nuestro deseo de justificar el esfuerzo es tal que explica muchos comportamientos, como por ejemplo continuar en una mala relación más tiempo del necesario.
  • Justificación de decisiones: elegir entre dos alternativas interesantes nos produce disonancia y para reducirla, cambiamos nuestras actitudes hacia las dos opciones.

En 1984 Cooper y Fazio revisaron la teoría y concluyeron que la actitud cambia si:

  • La persona padece consecuencias negativas
  • La persona es responsable de las acciones.
  • La persona experimenta malestar físico.
  • La persona atribuye al comportamiento su agitación.

En 2003 Stone y Cooper desarrollan un modelo según el cual experimentamos malestar cuando nuestro comportamiento se desvía de un estándar personal importante, pero la estrategia a utilizar para evitar la disonancia dependerá de los pensamientos sobre el yo accesibles en ese momento.


Actitudes y comportamiento

Existen cuatro factores que influyen en la relación entre actitudes y comportamientos y que repercuten en las posibilidades de predicción de comportamientos:

  • Fuerza: la fuerza de las actitudes probablemente pueda predecir el comportamiento de la persona porque son muy importantes para el individuo, ya que se forman con la experiencia directa.
  • Accesibilidad: cuanto más accesible la actitud en la mente de la persona, más probabilidad de que esta afecte al comportamiento. Las situaciones que rodean al individuo pueden influir en la accesibilidad y por lo tanto, a su vez, ser importantes a la hora de incidir en el comportamiento.
  • Especificidad: cuanto más específica la actitud, más influencia tendrá en el comportamiento.
  • Normas sociales: las normas implícitas y explícitas de valores y actitudes contribuyen al desarrollo de comportamientos de un grupo específico.

Además, varias teorías que intentan explicar la relación entre actitud y comportamiento:

  • Teoría del comportamiento planeado (Ajzen y Fishbein 1977): el comportamiento está causado por el control percibido del mismo, además de las actitudes, intuiciones y normas subjetivas.
  • Modelo voluntad (Gibbons y Gerald 1995): teoría que describe el papel de prototipos en la voluntad de una persona de mostrar un comportamiento determinado en una situación dada.
  • Modelo trans-teorético (Prochaska 1977):el cambio en el comportamiento es frito de una sucesión de etapas: pre-contemplación (todavía no se está listo para cambiar en el futuro cercano), contemplación (está preparado para el cambio), preparación, acción y mantenimiento (no volver al comportamiento anterior).