El pensamiento contrafactual

El término se refiere a la tendencia a imaginar resultados alternativos a eventos. Además, esos resultados imaginados pueden influenciar cómo experimentamos los eventos, tanto positivos como negativos. La cantidad de alegría o de tristeza que sentimos depende de cuan fácilmente podemos imaginar un resultado diferente. Cuanto más fácil es, más fuerte es la respuesta emocional. Por ejemplo, los medallistas olímpicos en la categoría de bronce suelen sentirse más felices que los medallistas de la categoría plata por la simple razón de que quien ha ganado la plata puede imaginar fácilmente un resultado mejor, haber ganado el oro, y lamenta el no haberlo hecho, mientras que quien ha ganado el bronce imagina un resultado peor, es decir, no haber ganado medalla, y se alegra de su logro.

El pensamiento contrafactual también explica por qué las personas que sienten que podían haber evitado un evento negativo sienten ese evento más profundamente.

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