Psicología social

Empezamos una serie de posts dedicados a esta rama de la psicología que se dedica principalmente a investigar las conexiones sociales. Para ello, se centra en el análisis de tres temas interrelacionados:

  • Qué pensamos sobre nosotros mismos (autopercepción) y cómo el ambiente social influye en la percepción que tenemos de nosotros mismos. También examina cómo presentamos las ideas propias a los demás.
  • Cómo pensamos, sentimos y actuamos en sociedad y cómo el ambiente social influye en nuestros pensamientos, actitudes y comportamiento. La percepción social analiza cómo hacemos inferencias sobre otras personas y eventos . La cognición social investiga qué pensamos sobre otras personas y la sociedad y la influencia social se ocupa de estudiar el impacto de actitudes y comportamientos en los demás así como las percepciones que tenemos de actitudes y comportamientos de terceros y el impacto de acontecimientos que afectan a toda la sociedad en actitudes y comportamientos individuales.
  • Cómo nuestras actitudes y comportamientos conforman el ambiente social que nos rodea. La teoría más conocida es la de la profecía autocumplida: cómo las expectativas de terceros sobre una persona pueden llegar a determinar su comportamiento hasta el punto de confirmar esas expectativas.
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El sistema endocrino

El sistema endocrino funciona como un canal de comunicaciones que envía mensajes químicos al cuerpo a través del sistema circulatorio. Estos químicos son las hormonas, producidas por este sistema. Las hormonas serían las equivalentes a los neurotransmisores, aunque su funcionamiento es diferente. A las hormonas les lleva más tiempo  llegar a su destino entre otras cosas porque se desplazan por todo el cuerpo activando solamente las células que pueden recibir sus señales.sistemaendocrino

El sistema endocrino está regulado por la glándula pituitaria, ubicada muy cerca del hipotálamo.

Probablemente las hormonas más conocidas sean la oxitocina, la testosterona, la serotonina y la adrenalina.


Sistema nervioso central y periférico

El sistema nervioso central lo componen el cerebro, al que hemos dedicado 5 o 6 de los posts previos, y la columna vertebral, que transmite los mensajes del cerebro al resto del cuerpo. También controla por si misma algunos movimientos simples, como por ejemplo los movimientos reflejos, controlados por tres tipos de neuronas: las neuronas aferentes o sensoriales, que transmiten información desde el perímetro del cuerpo al sistema nervioso central, las neuronas eferentes o motoras, que transmiten la información del sistema nervioso a los músculos y glándulas, y las interneuronas, que llevan mensajes entre las neuronas eferentes y aferentes.

El sistema nervioso periférico lo forman neuronas con axones largos y dendritas y se divide en el área somática y el área automática. Ambas conectan sirven de conductor entre el sistema nervioso central y los órganos sensoriales, músculos, glándulas…

El área somática está especializada en el control de movimientos voluntarios y la transmisión de información desde y hacia los órganos sensoriales.

El área automática controla las funciones corporales que nos mantienen con vida: funcionamiento del corazón, arterias, pulmones y otros órganos que funcionan sin que seamos conscientes de ello. En el área automática hay dos secciones:simpaticoyparasimp

  • sistema simpático: prepara el cuerpo para responder ante situaciones de peligro, activando todos los recursos del organismo para responder a la amenaza o huir (denominada reacción de lucha o huida).
  • sistema parasimpático: se encarga de calmar el organismo una vez que la amenaza ha pasado.