El cerebro: los hemisferios

Tenemos dos hemisferios cerebrales y cada uno de ellos se encarga de controlar el lado opuesto del cuerpo. Así, el hemisferio derecho controla el lado izquierdo y el hemisferio izquierdo el lado derecho del cuerpo. Sin embargo, no funcionan exactamente del mismo modo. Estudiando personas con afasia los investigadores se dieron cuenta de que estos problemas surgían a raíz de lesiones en el hemisferio izquierdo del cerebro, mientras que lesiones en el hemisferio derecho ocasionaban menos problemas en la habilidad de producir el lenguaje. De estas hemisferiosinvestigaciones se desprende que el hemisferio izquierdo está especializado en las capacidades verbales (lenguaje, lectura, razonamiento) y el derecho en capacidades no verbales (relaciones espaciales, reconocimiento de patrones y dibujo, música, expresión emocional). Esta especialización de funciones empieza a edades muy tempranas puesto que, por ejemplo, el balbuceo de un bebé supone ya el funcionamiento del hemisferio izquierdo para producir sonidos.

Igualmente, los hemisferios se diferencian en el modo de procesar la información que reciben. Mientras que el izquierdo funciona procesando la información de modo secuencial, el derecho funciona de un modo global.

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Áreas motora, sensorial y asociativa del cerebro

El área motora está localizada en el lóbulo frontal y es responsable del movimiento voluntario del cuerpo. Cada parte de este área está asociada a una parte concreta del cuerpo, de modo que si aplicásemos una pequeña corriente eléctrica en un área dada, se produciría un movimiento involuntario de la parte del cuerpo asociada a esta. Lo movimientos más precisos y complejos, como las expresiones faciales, ocupan una zona más amplia dentro de este área que movimientos más automáticos como, por ejemplo, el hecho de flexionar las pierna.

El área sensorial se divide en tres regiones: una dedicada a sensaciones corporales ( área somatosensorial, que recibe estímulos relacionados con el tacto), otra dedicada a sensaciones visuales (en el lóbulo occipital) y la última a sensaciones auditivas (localizada en el lóbulo temporal). Igual que en el área motora, cada parte de corteza cerebral está asociada a la percepción en una parte determinada del cuerpo.

El área asociativa se encarga de funciones más complejas, como el lenguaje, la memoria, elbrocaywernicke pensar. Son áreas que no están relacionadas con la percepción de sensaciones ni con la ejecución de movimientos. Si esas zonas sufren daños, el comportamiento de la persona afectada puede cambiar completamente, como sucedió a Phineas Gage, o puede sufrir daños como la apraxia, la incapacidad de realizar movimientos, o afasia, sea de Broca (una lesión en esta zona del cerebro puede conllevar dificultades para hablar) o de Wernicke (igualmente, una lesión puede provocar que el lenguaje de la persona afectada sea incongruente).

 


El cerebro: la corteza cerebral

La corteza cerebral o córtex cerebral es responsable de las funciones más sofisticadas de nuestro cerebro. Es un tejido plegado que si lo extendiésemos ocuparía la cuarta parte de un metro cuadrado aproximadamente. Está compuesto por 4 lóbulos que están asociados a diferentes funciones del cuerpo y comportamientos humanos:

  • Lóbulo temporal, relacionado con el procesamiento de las sensaciones auditivas, lobulos y areascomprensión del lenguaje, memoria y aprendizaje.
  • Lóbulo frontal, que controla los músculos del cuerpo. Aquí se encuentra el área motora del lenguaje o área de Broca.
  • Lóbulo parietal, ocupado sobre todo de procesar las sensaciones recibidas a través del sentido del tacto.
  • Lóbulo occipital, que procesa las sensaciones visuales.

La corteza cerebral se adapta bien a los cambios. Se han observado casos de personas que sufren daños en una determinada parte del cerebro y otras partes se desarrollan para suplir la falta de funcionamiento de la parte dañada.

Igualmente, la corteza cerebral puede dividirse en 3 grandes áreas funcionales:

  • Área motora
  • Área sensorial
  • Áreas de asociación

El cerebro: el sistema límbico

El sistema límbico controla funciones básicas relacionadas con las emociones y el instinto de preservación. Se han llevado a cabo experimentos de estimulación eléctrica de este área del cerebro y el resultado de esta experiencia es extremadamente agradable. El sistema cumple también importantes funciones en el aprendizaje y la memoria.

Es una estructura que  compartimos con otros mamíferos. Está formado sistemalimbicoentre otras estructuras por el tálamo, hipotálamo, hipocampo y amígdala cerebral. Daños en este sistema pueden producir alteraciones extremas en el comportamiento.