Herramientas para estudiar el funcionamiento del cerebro

 

  • Electroencefalograma: recoge la actividad eléctrica en el cerebro a través de electrodos colocados en el cuero cabelludo. Generalmente el resultado es un gráfico de las ondas eléctricas en el cerebro, pero con nuevas tecnologías esa información puede transformarse en imágenes que ayudan a diagnosticar enfermedades como la epilepsia.
  • Tomografía por emisión de positrones: muestra la actividad bioquímica del cerebro en un momento determinado, previa inyección de una sustancia radioactiva en el flujo sanguíneo. Se utiliza por ejemplo para buscar posibles tumores cerebrales.
  • Imagen por resonancia magnética funcional:a través de un campo magnético dirigido al cuerpo se obtienen imágenes tridimensionales de las estructuras del cerebro y su actividad. Son tan precisos que puede observarse la acción de grupos de neuronas, lo cual resulta de gran ayuda para diagnosticar enfermedades como el Alzhéimer.
  • Estimulación magnética transcraneana: con la exposición a un campo magnético de un área determinada del cerebro se consigue una interrupción temporal de la actividad eléctrica en ese área que permite a los investigadores descubrir las funciones que rige cada zona del cerebro.
  • Otros métodos: por ejemplo, la optogenética, que con el uso de tipos específicos de luz e ingeniería genética permite la observación de circuitos de neuronas.
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