La piel (1)

La piel reacciona a estímulos físicos variados. Las sensaciones de presión, tacto, dolor, frío y calor son percibidas por receptores nerviosos situados en las diferentes capas de la piel, que son la dermis, capa de células vivas que se divide constantemente para formar la epidermis, que consta de células muertas que protegen las células vivas de la primera. Las terminaciones nerviosas se denominan corpúsculos. Así:piel1

  • los corpúsculos de Meissner están presentes en la sección de piel sin vello (palmas de manos, plantas de pies, dedos, labios, punta de la lengua, genitales) y registran el tacto.
  • los corpúsculos de Krause responden a la sensación de frío.
  • Los corpúsculos de Pacini registran cambios de presión.
  • Los corpúsculos de Ruffini reaccionan al calor.
  • Los corpúsculos de Merkel detectan el tacto superficial.

Para ver cómo estos corpúsculos responden a los estímulos, consideraremos el corpúsculo de Pacini. Loewestein y su equipo estudiaron su funcionamiento y retiraron todas sus capas hasta llegar al axón. Observaron entonces que el estímulo deforma la membrana del axón, abriendo minúsculos agujeros en la membrana, lo cual permite que iones positivos entren en la célula y la despolaricen. Esto hace que el axón con mielina lleve el mensaje del estímulo al cerebro.somatos3

La recepción de la información en el cerebro se produce en el sistema somatosensorial ubicado en el lóbulo parietal de la corteza cerebral. Penfield y Rasmussen realizaron este mapa (derecha) de la región cerebral que recibe las informaciones enviadas por los receptores cutáneos.

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