Percepción del sonido

El sonido es el movimiento de moléculas de aire producido por una vibración. El sonido viaja a través del aire en forma de ondas (ondas sonoras) y se percibe por cada oído con una ligerísima diferencia de tiempo que permite al cerebro localizar la fuente del sonido. Desde los oídos externos los sonidos van al conducto auditivo hacia el tímpano. Este vibra más cuanto más intenso es el sonido. Sus vibraciones alcanzan el oído medio, que funciona como un amplificador. Desde aquí llega a la ventana vestibular y al oído interno. Aquí, concretamente en el órgano de Corti, es donde el sonido se transforma en mensaje neuronal para ser enviado al cerebro por las células pilosas que recogen las vibraciones. A partir de ellas producen un componente químico que genera los impulsos eléctricos que son transmitidos al cerebro a través del nervio acústico y del nervio auditivo. Estas células pilosas no tienen capacidad regenerativa y con el tiempo van perdiendo elasticidad, lo cual puede resultar en una pérdida auditiva.

Las células pilosas generan respuestas diferentes para cada frecuencia. La frecuencia es el número de ciclos de una onda sonora en un segundo y la unidad de medición es el hertzio. La frecuencia más baja que percibimos son 20 ciclos y la más alta 20.000. Por encima estarían los ultrasonidos y por debajo, los infrasonidos.

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