Una explicación de cómo trabaja nuestra mente: la psicología de la Gestalt

La psicología de la Gestalt (en alemán, forma) surgió en Alemania a principios del s. XX, en Berlín y Graz, influida por las teorías de Kant y Husserl. Durante la década de 1910 varios psicólogos de la escuela de Berlín trabajaron sobre el movimiento aparente, que es la ilusión de movimiento producida por cambios en diferentes dimensiones del estímulo visual, como en estas dos imágenes:

movimiento aparente color movimiento aparente byn

A partir del movimiento aparente, Max Wertheimer, con la ayuda de Wolfgang Köhler y Kurt Koffka, teorizó sobre el fenómeno phi y el fenómeno beta. Aunque parecidos, la causa del movimiento aparente en el fenómeno phi  es una serie de secuencias de impulsos luminosos en serie (como los fotogramas de las películas de cine). Sin embargo, en el fenómeno beta es causado por impulsos luminosos estacionarios. En ninguno de los dos se produce movimiento real, sino que éste es producto de una ilusión óptica. Wertheimer denominó Gestalt al factor agrupador que combinaba elementos separados para formar un todo, todo que es una ilusión.

La escuela de la psicología de la Gestalt lleva a cabo experimentos empíricos a través de los cuales se observa que la mente configura en un todo mayor que la suma de sus partes los estímulos recibidos a través de los canales sensoriales o de la memoria. O sea que nuestra percepción del mundo exterior es mucho más que la información llegada a nuestros sentidos. A partir de las conclusiones de estos experimentos empíricos, se desarrollan leyes o principios para explicar cómo trabaja nuestra mente.

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